CHRONIQUE: Les gens riches et le bien être en Afrique

Les riches sont partout et ils peuvent avoir leur mot à dire sur le niveau de développement économique de leur pays d’origine. Afrasia Bank et New World Wealth viennent de publier le rapport 2019 sur la richesse en Afrique, qui inclut l’Afrique du Nord et les États insulaires africains des océans Atlantique et Indien. Il identifie les six villes les plus riches du continent, définies comme la richesse privée individuelle totale – actions, immobilier, entreprises – moins les passifs. Ce sont Johannesburg, Le Cap, Le Caire, Lagos, Durban et Nairobi.

La richesse dans un environnement de pauvreté


Trois des six villes sont situées en Afrique du Sud, qui, malgré les plus petites nations insulaires, est la plus développée du continent, avec une économie très diversifiée reposant de plus en plus sur la connaissance. La richesse à Lagos a tendance à être liée directement ou indirectement au pétrole et aux services financiers. Nairobi, pour sa part, est un pôle économique régional majeur pour l’Afrique de l’Est.

Dans les villes sud-africaines, les riches sont concentrés dans certaines banlieues (Sandton pour Johannesburg ou Clifton et Bishopscourt pour Le Cap, par exemple) plutôt que dans le centre; à Lagos, la richesse est concentrée sur l’île Victoria et ses extensions et sur Ikoyi; À Nairobi, Karin. Selon le rapport, la richesse totale au cours de la dernière décennie a augmenté de 14%, mais sa croissance a été freinée par des performances économiques relativement faibles en Afrique du Sud, au Nigéria et en Égypte.

Le rapport constate qu’il y a vingt-trois milliardaires vivant en Afrique. Le rapport indique que Maurice possède la richesse la plus élevée par habitant, avec 31 000 dollars, suivie de l’Afrique du Sud, avec 11 500 dollars. En général, l’Afrique est un continent caractérisé par une extrême inégalité, ce qui réduit l’utilité des calculs de la richesse moyenne par habitant. L’Afrique du Sud, malgré sa richesse, est classée comme le pays le plus inégalitaire au monde.

Environ 42% de la richesse totale de l’Afrique est détenue par 140 000 personnes fortunées, définies comme ayant un actif d’au moins un million de dollars. Même les plus riches des villes africaines abritent un grand nombre de personnes vivant dans la pauvreté. Lagos, la quatrième ville la plus riche d’Afrique, est également l’une des villes les plus pauvres du monde dans un pays où le nombre absolu de personnes vivant dans la pauvreté est le plus élevé.

Un article sur les origines des noms de pays africains a récemment été publié dans Quartz. Il comprend une carte du continent en 1885, à l’époque de la conférence de Berlin. Certains commerçants et explorateurs portugais et arabes sont à l’origine de certains noms, tandis que les noms de tribus mal interprétés en Europe en sont à l’origine.

Par exemple, le Cameroun doit son nom à un voyageur portugais qui a traversé une rivière de crevettes, qu’il a baptisée Rio dos Camaroes, qui signifie «rivière de crevettes». Le Kenya tire son origine de la mauvaise prononciation britannique du mot kikuyu qui est devenu mont Kenya, «Kirinyaga», qui signifie «là où Dieu habite». Lagos, l’une des plus grandes villes du monde, signifie «lacs» en portugais, référence aux îles de la lagune sur lesquelles il est construit. Et le Nigeria a été nommé par Flora Shaw – une journaliste du Times of London et plus tard l’épouse du gouverneur général du Nigeria, Lord Frederick Lugard – pour le fleuve Niger.

La façon dont les pays africains ont reçu leurs noms est intrinsèquement intéressante, mais le fait que de nombreux Européens en aient nommé constitue également un rappel salutaire des origines de ces pays. Les frontières des États africains actuels ont généralement leur origine dans le Scramble for Africa, lorsque les grandes puissances européennes se sont divisées le continent. L’Afrique pré-coloniale n’était pas organisée dans les États-nations que nous voyons aujourd’hui, avec des frontières fixes et une identité nationale nominale. Il y avait plutôt des royaumes et des empires avec des dirigeants et des sujets, et de nombreuses entités politiques plus petites.


Ces blocs de territoire définis, dont beaucoup sont issus de la Conférence de Berlin, sont devenus aujourd’hui les États-nations indépendants de l’Afrique. Mais, pour certains penseurs africains, l’État-nation n’est pas une entité politique qui correspond aux réalités africaines. Par conséquent, certains d’entre eux préfèrent s’identifier avec leurs groupes ethniques ou religieux ou en tant que pan-africains, plutôt que les ressortissants d’un état particulier de la création européenne.

INITIATIS

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